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Lexikon der Biologie: Verhaltensgenetik

Verhaltensgenetik w, Teilgebiet der Ethologie, das sich mit den genetischen Grundlagen des Verhaltens beschäftigt und Methoden und Erkenntnisse der Genetik auf die Erforschung von Verhalten anwendet. Wenn auch davon auszugehen ist, daß selbst einfachste Verhaltensweisen meist polygenetischen Ursprungs (Polygenie) sind und zusätzlich epigenetische Faktoren zur Entstehung von Verhaltensweisen beitragen, sind diese Anteile dennoch in gleicher Weise vererbbar (Vererbung) wie andere morphologische und funktionelle Eigenschaften der Tiere und des Menschen und folgen daher den gleichen Vererbungsregeln. Dies wird durch Experimente belegt, in denen mit Methoden klassischer Kreuzungszüchtung und künstlicher Selektion bestimmte Verhaltenseigenschaften „herausgezüchtet“ werden können, wie z.B. bessere Lernleistungen (Lernen), stärkere Aggressions-Bereitschaft (Aggressivität) u.a. Bestimmte Verhaltenscharakteristika und Spezialleistungen sind die Ziele bei der Züchtung von Nutztieren (z.B. Sport- und Nutzpferde, Hunde für verschiedenste Zwecke; Tierzüchtung, Haustierwerdung). In der experimentellen Verhaltensgenetik werden großenteils die gleichen Versuchstierarten (Versuchstiere) verwendet wie auch in der allgemeinen Genetik: Drosophila melanogaster, Caenorhabditis elegans sowie Mäuse (Hausmaus) und Ratten. Während Drosophila und Caenorhabditis wegen des relativ „einfach“ gebauten Erbguts und der relativ schnellen Generationenfolge zur Klärung grundsätzlicher Fragen benutzt werden, spielen bei der Verwendung von Labornagern auch Untersuchungen eine Rolle, bei denen die Bedeutung einzelner Gene bei bestimmten Verhaltensstörungen analysiert werden soll (z.B. mit Hilfe von transgenen Mäusen; transgene Tiere). Entsprechend bestehen enge Verbindungen zwischen Verhaltensgenetik und Neurogenetik, zumal das Verhalten weitestgehend der Steuerung und Regelung durch Nervensysteme unterliegt. – Die Verhaltensgenetik spielt auch in der Humangenetik eine Rolle – z.B., wenn es um die Vererbung von besonderen Begabungen oder auch Intelligenzleistungen (Intelligenz) geht ( vgl. Infobox ). Nicht zuletzt kann die Verhaltensgenetik zur Aufklärung der Ursachen von psychischen Störungen (psychische Krankheiten) beitragen, da ein gewisser Anteil genetischer Disposition den Ausbruch bestimmter psychiatrischer Krankheiten mitzubestimmen scheint (Verhaltenspathologie, Psychiatrie). Anlage-Umwelt-Diskussion, Genotyp-Umwelt-Interaktion, geteilte Umwelt, Heritabilität, nichtgeteilte Umwelt, Soziobiologie, Zwillingsforschung.

Lit.: Borkenau, P.: Anlage und Umwelt: Eine Einführung in die Verhaltensgenetik. Göttingen 1993. Plomin, R., DeFries, J.C., McClearn, G.E., Rutter, M.: Gene, Umwelt und Verhalten – Einführung in die Verhaltensgenetik. Bern 1999.

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