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Lexikon der Geographie: Entwicklungsländer

Entwicklungsländer, Dritte Welt, Trikont, stellen die größte Ländergruppe der Erde dar. Sie weisen recht unterschiedliche soziale und ökonomische Rahmenbedingungen auf. Definitionen von Entwicklungsländern beschreiben entsprechend des ihnen zugrunde liegenden theoretischen Verständnisses von Unterentwicklung den Zustand, in dem die Länder sich befinden, entweder als strukturell und statisch oder als Übergangsstadium auf einem Entwicklungsweg in Richtung Industrialisierung nach westlichem Muster. Entsprechend vielfältig und umstritten sind die Kriterien und Entwicklungsindikatoren, die zur Klassifizierung eines Landes als Entwicklungsland herangezogen werden. Generell werden ökonomische, soziale und soziokulturelle Indikatoren bzw. Merkmale dazu verwendet, den Entwicklungsstand eines Landes zu beschreiben. Stark umstritten ist jedoch die Gewichtung dieser Merkmale. Wichtigste ökonomische Indikatoren für Entwicklungsländer sind ein niedriges Pro-Kopf-Einkommen, eine niedrige Spar- und Investitionstätigkeit, ein geringer Kapitalaufwand pro Beschäftigten, niedrige Produktivität und ein geringer Technisierungsgrad. Ein hoher Anteil des primären Sektors am Bruttosozialprodukt und eine geringe Diversifizierung der Wirtschaft werden aus ökonomischer Sicht ebenfalls als typische Charakteristika der Entwicklungsländer genannt. Häufig beschriebene soziale Merkmale der Entwicklungsländer sind: a) eine niedrige Lebenserwartung bei Geburt und eine hohe Kindersterblichkeit bis zum 4. Lebensjahr als Indikator für einen allgemein schlechten Gesundheitszustand der Bevölkerung; b) eine unzureichende Kalorien- und Proteinaufnahme pro Tag als Indikator für den Ernährungszustand der Bevölkerung und c) eine hohe Analphabetenquote als Indikator für ein mangelhaftes Bildungssystem. Am wenigsten Konsens herrscht über die Gewichtung der soziokulturellen Merkmale der Entwicklungsländer, da sie konzeptionell schwierig zu erfassen und auch nur schwer quantitativ auszudrücken sind. Soziokulturelle Merkmale der Entwicklungsländer sind eine geringe nationale Identität der Bevölkerung, eine geringe soziale Mobilität, das Vorherrschen traditioneller Verhaltensmuster, die sich hemmend auf rationales wirtschaftliches Handeln auswirken können, und eine geringe soziale Differenzierung. Als Folge sind die Möglichkeiten zur Befriedigung individueller Bedürfnisse, des individuellen sozialen Aufstiegs und beliebiger Wahlbeziehungen für den größten Teil der Menschen in den Entwicklungsländern gering. Zur Beantwortung der Frage, in welchem Ausmaß interne und externe Faktoren Unterentwicklung in den jeweiligen Entwicklungsländern verursacht haben und dort heute die Situation und die Dynamik bestimmen, ist das theoretische Verständnis von Unterentwicklung entscheidend. Anhänger der Modernisierungstheorie, die Unterentwicklung als eine Vorstufe der Industrialisierung im westlichen Stil begreifen, betonen die Bedeutung von endogenen Ursachen. Für Anhänger der Dependenztheorien ist Unterentwicklung eine Folge exogener Ursachen bzw. der strukturellen Benachteiligung der Entwicklungsländer in der Internationalen Arbeitsteilung.

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Grafik:
Mathias Niemeyer (Leitung)
Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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