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Lexikon der Geographie: Holismus

Holismus, Ganzheitslehre, nimmt in den verschiedenen wissenschaftlichen Disziplinen unterschiedliche Ausprägungen an. Allen gemeinsam ist die Basisthese, dass das Ganze mehr sei als die Summe seiner Teile. Dementsprechend solle die wissenschaftliche Analyse nicht atomistisch-analytisch, sondern holistisch-synthetisch vorgehen. Die einzelnen disziplinären Interpretationen unterscheiden sich durch die jeweilige thematische Akzentuierung des "Ganzen". Als die jüngste Form der holistischen Argumentation ist die Systemtheorie zu betrachten. Insgesamt sind die verschiedenen Ausprägungen des Holismus alle von Organismus-Analogien geprägt.
In der Geographie hat die Ganzheitslehre insbesondere im Rahmen der Landschaftskunde und der Geoökologie sowie der Organisationstheorie zentrale Bedeutung erlangt. Das entsprechende methodologische Postulat fordert hier, die einzelnen Erscheinungsformen der Landschaft aus dem Gesamtzusammenhang – dem Zusammenwirken der Geofaktoren heraus – zu erschließen.
Der sozialtheoretische Holismus postuliert, dass soziale Ganzheiten mehr sind als die Summe der sie konstituierenden Mitglieder. Es wird davon ausgegangen, dass die Strukturen des Ganzen "über-individuell" sind und auf die Handelnden einen Einfluss ausüben. Nach der Vorstellung der Systemtheorie ist die soziale Wirklichkeit nur dann analysierbar, wenn man neben den Individuen auch die Beziehungen zwischen den Individuen, also die Struktur sozialer Systeme untersucht. Gemäß dem Holismus werden die Individuen von den Zielen sozialer Systeme und anderer Ganzheiten beeinflusst. Allerdings variiert dieser Einfluss sehr stark mit der Art der Systeme. Einer Organisation wird mehr Einfluss zugesprochen als einem Kollektiv oder einer abstrakten Ganzheit.
Innerhalb des Holismus ist in sozialwissenschaftlicher Hinsicht zwischen zwei Hauptrichtungen zu unterscheiden, die grundlegende Differenzen aufweisen: den ontologischen Holismus und den methodologischen Holismus. Die individualistische Kritik (Individualismus) wirft beiden Positionen allerdings eine unangemessene Hypostasierung einer Mehrzahl von Individuen als Ganzes "an sich" vor.
Die holistische Betrachtungsweise der sozialen Wirklichkeit ist eng mit der Entstehungsgeschichte der Soziologie als wissenschaftlicher Disziplin verbunden und bleibt bis heute – in Form der marxistischen, funktionalistischen, struktur- und systemtheoretischen Ansätze – in der aktuellen Theoriediskussion erhalten.
Die theoretischen Gebäude des Holismus haben jeweils einen großen Einfluss auf sozialpolitischer Ebene, wobei die ideologischen Aspekte dominierend sind. Insbesondere im Rahmen nationalistischer Ideologien werden sie als zentrale Denkmuster wirksam.

BW

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Grafik:
Mathias Niemeyer (Leitung)
Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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