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Lexikon der Geographie: Physiognomie

Physiognomie, äußere Erscheinung, i.e.S. der Gesichtsausdruck; beschreibt auf Pflanzen bezogen die verschiedenen Formen in Verbindung mit ihrer geographischen und klimatischen Verbreitung. Über die "Physiognomik der Gewächse" lässt sich im Sinne von Humboldt der natürliche Vegetationscharakter einer Erdgegend ermitteln, eine Methode, die eine Gruppierung kontrastierender Formen in verschiedenen Breiten- und Höhenzonen hervorbringt. Übereinstimmungen von physiognomisch-strukturellen Merkmalen in den Pflanzenformen haben also in einer weiträumig vergleichenden Betrachtung dazu beigetragen, eine Übersicht über die räumliche Ordnung der Vegetation und der landschaftlichen Großräume der Erde zu gewinnen (Savannen, Steppen, Wüsten, Regenwälder etc.). Humboldts Einteilung der Pflanzen in 19 nach Gattungen oder Familien benannte Grundformen (z.B. Palmenform, Kasuarinenform etc.) folgten zahlreiche weitere Klassifizierungen. Ende des 19. Jahrhunderts wurde für die Physiognomie der Pflanzen auch die Ökologie eines Raumes zur Erklärung von Wuchsformen hinzugezogen. In diesem Begriff wird jeder Pflanzenart aufgrund ihrer Erbeigenschaften und Lebensbedingungen eine spezifische Form und Umwelt zugewiesen, d.h. es erfolgt eine Klassifikation nach Ähnlichkeiten in der Vegetationsperiode, Ernährungsweise, Fortpflanzung und im Wachstum. In solche physiognomisch-ökologische Vegetationstypen fügt sich die Unterteilung nach Anpassung an die Feuchtigkeit bzw. Trockenheit von Habitaten ein (Hygrophyten, Xerophyten usw., Lebensformen). Anders als in der Pflanzensystematik, bei der nur die genetische Verwandtschaft für eine taxonomische Einteilung herangezogen wird, sind in den physiognomischen Systemen nach Wuchsformen beliebig viele Gruppierungen möglich, da (je nach Fragestellung) verschiedenen Kriterien unterschiedliches Gewicht beigemessen werden kann bzw. die Formen unterschiedliche Gewichtungen in einem Einteilungsschema erhalten können. Physiognomische Kriterien werden auch bei einer Zuordnung ganzer Bestände zugrundegelegt. In struktureller Hinsicht betrifft dies den Begriff der Formation, in ökologischer jenen der Phytozönose. Aufgrund der Konvergenz von Wuchsformen bei gleichen Lebensbedingungen finden sich in weit voneinander entfernten und mit gänzlich verschiedenen Sippen ausgestatteten Gebieten auf gleichen Standorten physiognomisch ähnliche Pflanzenformationen bzw. analoge Biozönosen. Hierzu zählen auf der Makroebene z.B. die Hartlaubwälder in mediterranen Teilgebieten oder die sukkulentenreichen Dornsavannen sowie auf der Mikroebene die epiphytischen Moosgemeinschaften auf feuchten Stamm- bzw. Flechtengemeinschaften auf trockenen Astpartien in den Tropen. Gegenüber der rein floristisch orientierten Pflanzensoziologie der Geobotanik spielen physiognomische Kriterien in der ökologisch orientierten Pflanzengeographie eine deutlich größere Rolle.

MR

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Grafik:
Mathias Niemeyer (Leitung)
Ulrike Lohoff-Erlenbach
Stephan Meyer

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