Direkt zum Inhalt
Astronomie für Einsteiger

Der Virgo-Galaxienhaufen

Ein großes Angebot prächtiger Galaxien zeichnet den Virgo-Galaxienhaufen aus, der sich über die Sternbilder Jungfrau und Haar der Berenike ausbreitet.
Supernova 1994D in der Galaxie NGC 4526

Unser Milchstraßensystem ist ein Mit­glied der "Lokalen Gruppe", einer An­samm­lung von 31 nahen Galaxien. Ver­mutlich besitzt sie noch einige Dut­zend weiterer Mitglieder. Die lokale Gruppe gehört wiederum einer sehr viel größeren Struktur an, dem Virgo-Galaxienhaufen. Nirgend­wo sonst am Himmel finden wir derart viele relativ helle Galaxien wie in den Sternbildern Jungfrau und Haar der Be­renike. Der Virgohaufen hat eine Aus­deh­nung von etwa 40 X 15 Grad, sein besonders dicht besiedeltes Zentrum misst rund sieben Grad. Von seinen mehr als 3000 Mitgliedern können etwa 100 auch mit mittelgroßen Teleskopen, also mit sechs bis acht Zoll Öffnung, visuell beobachtet werden. Das Zentrum des Virgohaufens ist 24-mal so weit von uns entfernt wie Messier 31, die große Galaxie in der Andromeda. Stünde M 31 im 60 Millionen Lichtjahre von uns entfernten Zentrum des Virgohaufens, so betrüge ihre Helligkeit nur 11,3 mag statt der tatsächlich gemessenen Helligkeit 4,4 mag.

Die Spiralgalaxie NGC 5247 im Sternbild Jungfrau
Die Spiralgalaxie NGC 5247 im Sternbild Jungfrau | Die Galaxie NGC 5247 in der Jungfrau be­sitzt zwei besonders homogen geformte Spiralarme. Das Bild entstand mit dem 60-Zentimeter-Teleskop "Ganymed" und der CCD-Kamera ST10XME.

Der Virgohaufen ist keine Ausnahme­ers­cheinung im Weltall. Es gibt viele ähnlich große Galaxienhaufen, von denen der Virgohaufen uns aber am nächsten liegt. Wie viele große Galaxienhaufen wird er von zwei riesigen elliptischen Galaxien dominiert, nämlich von Messier 49 und Messier 87. Beide Gala­xien sind absolut fast 2 mag heller als Messier 31.

Die Balkenspirale NGC 5850
Die Balkenspirale NGC 5850 | Die Balkenspiralgalaxie NGC 5850 ist sehr homogen geformt und befindet sich ebenfalls im Stern­bild Jungfrau.

Die beigestellten Bilder zeigen Mitglieder des Virgo­haufens. Im Zentrum des Haufens faszinieren die beiden großen elliptischen Galaxien Messier 84 und Messier 86 und das wechselwirkende Paar NGC 4438 und NGC 4435. Eine mus­­ter­haf­te Spirale ist NGC 5247, und NGC 5850 eine ebensolche Balkenspirale.

Das Zentrum des Virgo-Galaxienhaufens
Das Zentrum des Virgo-Galaxienhaufens | Das Zentrum des Vir­go­haufens wird dominiert von den beiden massereichen elliptischen Galaxien Messier 84 nahe dem unteren Bildrand und der darüber befindlichen Messier 86. Rechts von M 86 steht die annähernd in Kantenstellung zu uns befindliche Spiralgalaxie NGC 4402. Das auffällige Paar oberhalb von M 86 besteht aus den Galaxien NGC 4438 (links) und NGC 4435 (rechts). Norden ist auf diesem Bild rechts.
Wichtige Galaxien im Sternbild Jungfrau (Tabelle)
Wichtige Galaxien im Sternbild Jungfrau | Die Abkürzungen stehen für: S = normale Spiralgalaxie, SB = Balkenspirale und E = elliptische Galaxie.

Lesermeinung

Beitrag schreiben

Wir freuen uns über Ihre Beiträge zu unseren Artikeln und wünschen Ihnen viel Spaß beim Gedankenaustausch auf unseren Seiten! Bitte beachten Sie dabei unsere Kommentarrichtlinien.

Tragen Sie bitte nur Relevantes zum Thema des jeweiligen Artikels vor, und wahren Sie einen respektvollen Umgangston. Die Redaktion behält sich vor, Leserzuschriften nicht zu veröffentlichen und Ihre Kommentare redaktionell zu bearbeiten. Die Leserzuschriften können daher leider nicht immer sofort veröffentlicht werden. Bitte geben Sie einen Namen an und Ihren Zuschriften stets eine aussagekräftige Überschrift, damit bei Onlinediskussionen andere Teilnehmer sich leichter auf Ihre Beiträge beziehen können. Vielen Dank!

SciViews