Linolensäure, Δ9,12,15-Octadecatriencarbonsäure, CH3-CH2-CH=CH-CH2-CH=CH-CH2-CH=CH-(CH2)7-COOH, eine essenzielle Fettsäure (Mr 278,44Da, Fp. -11,2°C, Sdp.17 232°C). L. kommt in Pflanzen und in Tieren vor und ist ein weit verbreiteter veresterter Bestandteil von Pflanzenfetten und Glycerophosphatiden. L. wird nicht von Säugetieren synthetisiert. Die oben genannte Verbindung ist auch als α-L. bekannt. Δ6,9,12-Octadecatriencarbonsäure, CH3-(CH2)4-CH=CH-CH2-CH=CH-CH2-CH=CH-(CH2)4-COOH heißt γ-Linolensäure.