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Infografik: Eine Frage der Hirngröße?

Menschen gelten in Sachen Kognition als die Überflieger im Tierreich. Das liegt nicht nur an ihrem großen Gehirn. Ein paar Zahlen im Vergleich.
Infografik HirngrößeLaden...

Die Masse allein ist nicht entscheidend

Verglichen mit Elefanten haben Menschen ein eher kleines Gehirn. Setzt man das Hirngewicht jedoch ins Verhältnis zur Körpermasse, dreht sich der Spieß um. Das menschliche Denkorgan macht etwa zwei Prozent des Körpergewichts aus. Bei den Dickhäutern, aber auch bei vielen anderen Tieren wie etwa Löwen und Bären sind es gerade einmal 0,1 Prozent. Wie viel diese Zahl über Intelligenz aussagt, darüber sind sich Forscher jedoch noch uneins. Experimente, bei denen Tiere die Aufgabe hatten, eine Box zu öffnen, weisen darauf hin: Je größer das Gehirn im Verhältnis zur Körpermasse ist, desto geschickter stellt sich die jeweilige Spezies an.

5/2019

Dieser Artikel ist enthalten in Gehirn&Geist 5/2019

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  • Quellen

Herculano-Houzel, S. et al.: The elephant brain in numbers. Frontiers in Neuroanatomy 8, 2014

Herculano-Houzel, S.: The human brain in numbers: a linearly scaled-up primate brain. Frontiers in Human Neuroscience 3, 2009

Jardim-Messeder, D. et al.: Dogs have the most neurons, though not the largest brain: trade-off between body mass and number of neurons in the cerebral cortex of large carnivoran species. Frontiers in Neuroanatomy 11, 2017