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Welt der Wissenschaft: Exoplaneten: Die sieben Welten von TRAPPIST-1

Ein massearmer roter Zwergstern im Sternbild Wassermann wird von sieben etwa erdgroßen Planeten in geringem Abstand umrundet. Drei von ihnen halten sich in der habitablen Zone ihres Zentralgestirns auf und könnten bei Vorhandensein einer Atmosphäre potenziell lebensfreundlich sein.
Künstlerische Darstellung von zwei Planeten von TRAPPIST-1 im Durchgang vor ihrem SternLaden...

Rund 40 Lichtjahre von uns entfernt im Sternbild Wassermann befindet sich ein kühler roter Zwergstern mit der Bezeichnung TRAPPIST-1. Er ist ein ausgesprochen massearmer Vertreter seiner Art und erreicht nur etwa ein Zweitausendstel der Leuchtkraft unserer Sonne. Für sich betrachtet wäre der Stern ziemlich gewöhnlich, hätte nicht ein Forscherteam um Michaël Gillon an der belgischen Université de Liège (Lüttich) sieben umlaufende Planeten entdeckt. Schon letztes Jahr wurde der Nachweis von drei Planeten bei TRAPPIST-1 bekanntgegeben (siehe SuW 9/2016, S. 10). Die Astronomen hatten in ihren Beobachtungsdaten allerdings Hinweise auf noch weitere Begleiter gefunden.

Die Planeten wurden mit der Transitmethode entdeckt: Sie ziehen von uns aus gesehen bei ihren Umläufen in regelmäßigen Abständen vor ihrem Zentralgestirn entlang und verdunkeln es dabei geringfügig. Um mehr über dieses System herauszufinden, beobachteten es die Forscher drei Wochen lang annähernd kontinuierlich mit dem Weltraumteleskop Spitzer. Zudem nutzten sie während ihrer Beobachtungskampagnen den Infrarotspek­tro­grafen HAWK-I am Very Large Telescope der ESO in Chile und weitere Teleskope auf Hawaii, La Palma und in Südafrika, um ihre Messreihen zu komplettieren ...

April 2017

Dieser Artikel ist enthalten in Sterne und Weltraum April 2017

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  • Quellen

Gillon, M. et al.: Seven Temperate Terrestrial Planets Around the Nearby Ultracool Dwarf Star TRAPPIST-1. In: Nature 542, S. 456 – 460, 2017, doi:10.1038/nature21360

Gillon, M. et al.: Temperate Earth-sized Planets Transiting a Nearby Ultracool Dwarf Star. In: Nature 533, S. 221 – 224, 2016, doi:10.1038/nature17448