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News: Der Countdown für Phoenix läuft

Am frühen Morgen des 26. Mai 2008 soll die amerikanische Raumsonde Phoenix in der Mars-Arktis landen. Dort wird sie gezielt nach Wassereis und organischen Molekülen suchen.
Marsmissionen und ihre Landeplätze
Die Sonde der NASA soll nahe der aus Wassereis bestehenden permanenten Nordpolarkappe des Roten Planeten niedergehen. Zuvor muss sie jedoch eine kritische Landephase überstehen: Mit fast 21 000 Kilometern pro Stunde wird sie in einer Höhe von rund 125 Kilometern in die Atmosphäre eintreten. Innerhalb von nur sieben Minuten muss Phoenix auf eine Geschwindigkeit von acht Kilometern pro Stunde abbremsen. "Eine Raumsonde auf dem Mars landen zu lassen, ist riskant und schwierig", sagte Ed Weiler vom NASA-Hauptquartier in Washington. "Nur die Hälfte aller Versuche sind bisher geglückt."

US-Marssonde Phoenix | Landet am 25. Mai 2008 auf dem Mars: die Raumsonde Phoenix.
Phoenix ist mit sieben wissenschaftlichen Instrumenten ausgerüstet, die den Untergrund an der Landestelle untersuchen und das umliegende Terrain erkunden. Im Gegensatz zu den beiden Marsrovern Spirit und Opportunity ist die Sonde nicht mobil, sondern bleibt nach dem Aufsetzen am Landeplatz stehen.

Insbesondere die chemische Zusammensetzung des Marsbodens soll analysiert werden, denn die Wissenschaftler vermuten, dass sich in der Region unter der Oberfläche Wassereis und organische Moleküle befinden. Phoenix besitzt einen Roboterarm, der sich bis zu 2,4 Meter ausfahren lässt. An seinem vorderen Ende befindet sich eine kleine Baggerschaufel, mit sie bis zu einem halben Meter tief graben kann.

Zum Zeitpunkt der Landung werden die Erde und Mars rund 276 Millionen Kilometer voneinander entfernt sein. Die Primärmission soll neunzig Marstage dauern, also 92 Erdtage. Phoenix startete am 4. August 2007 vom amerikanischen Weltraumhafen Cape Canaveral mit einer Rakete vom Typ Delta 2.

MS

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