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Bewegungsmangel: Kinder werden zu schwach zum Spielen

Statt sich auszutoben, hocken Kinder immer länger vor Bildschirmen. Auch weil wegen Corona der Schulsport ausfällt. Eine Folge: schlechtere körperliche Fitness. Eine weitere: Diagnosen, die sonst Senioren vorbehalten waren.
Kinder sitzen auf einem Spielplatz in einem Karussel.

Seit jeher galt: Landkinder sind fitter als Stadtkinder. »Inzwischen hat sich das aber umgekehrt«, sagt der Trainings- und Bewegungswissenschaftler Urs Granacher. Dies gelte für Deutschland ebenso wie für andere Länder. »Der Grund ist, dass es einen extremen Rückgang beim freien Spiel gibt«, erklärt der Professor der Universität Potsdam. »Bewegung draußen ohne organisierten Rahmen findet kaum noch statt.« Auch auf dem Land werde lieber mit dem Computer gespielt als die Bude im Wald gebaut. Wenn Kinder sich außerhalb des Schulsports überhaupt noch bewegten, dann meist in Sportvereinen und da sei das Angebot in der Stadt meist weitaus besser als auf dem Land. »Wer dort nicht Fußball spielen möchte, kann schnell ein Problem bekommen.«

Die »Emotikon«-Studie in Brandenburg, in die seit 2009 fast 200 000 Drittklässler einbezogen worden seien, zeige vor allem eine schlechtere Ausdauer von Kindern. Das gelte auch bundes- und weltweit. »Die körperliche Fitness von Kindern ist erheblich schlechter als vor 20, 30 Jahren«, sagt Granacher. Ein Begriff aus der Altersmedizin für den Rückgang an Muskelkraft, die Dynapenie, werde nun auch auf Kinder angewandt und als pädiatrische Dynapenie bezeichnet. »Betroffene Kinder haben nicht mehr ausreichend Muskelkraft für spielerische Aktivitäten wie das Klettern auf einem Klettergerüst.«

Für Kinder und Jugendliche ist laut der Weltgesundheitsorganisation (WHO) täglich mindestens 60 Minuten körperliche Aktivität bei moderaten bis hohen Intensitäten empfohlen. »Das ist die Minimalempfehlung wohlbemerkt«, sagt Granacher. Weltweit erfüllt ein großer Teil der Kinder die Empfehlung nicht, bei den Jugendlichen bewegen sich nach den zuletzt verfügbaren Daten 80 Prozent nicht genug. »Und das war vor der Pandemie.«

222 Minuten Bildschirmzeit am Tag

Schul- und Vereinssport, selbst der Weg zur Schule fielen nun aber über Monate weg. Binnen eines Jahres kann sehr viel Muskelmasse, Koordination und Ausdauer verloren gehen. Gerade weil es inzwischen weniger freies Spiel gebe, wirke sich der Ausfall von Schul- und Vereinssport besonders stark aus, sagt Granacher.

»Der Profifußball durfte weiter trainieren – mir persönlich wären die Kinder wichtiger gewesen«
(Dietmar Pennig, Unfallchirurg)

»70 Prozent der Kinder in Deutschland betreiben normalerweise Vereinssport«, sagt der Unfallchirurg Dietmar Pennig, Generalsekretär der Deutschen Gesellschaft für Orthopädie und Unfallchirurgie (DGOU). Die ohnehin schon vorhandenen koordinativen Verluste hätten sich während der Pandemie ganz sicher noch einmal verstärkt. »Der Profifußball durfte weiter trainieren – mir persönlich wären die Kinder wichtiger gewesen.« Zumindest im Freien wäre da viel möglich gewesen.

Während sich viele Kinder im ersten Corona-Lockdown noch häufig draußen aufhielten, bewegten sie sich gemäß einer Studie des Karlsruher Instituts für Technologie (KIT) im zweiten Corona-Lockdown erheblich weniger als üblich. Eine andere Freizeitaktivität legte dafür immens zu: der Medienkonsum. Im Mittel saßen die in die Studie aufgenommenen 4- bis 17-Jährigen 222 Minuten am Tag vor dem Bildschirm, 28 Minuten länger als im ersten Lockdown.

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Erst inaktive Kinder, dann inaktive Erwachsene

War es lange nur das Fernsehen, das Kinder und Jugendliche stundenlang auf die Couch bannte, kommen heute Videospiele, Youtube-Videos und soziale Medien hinzu. Laut der Ende 2020 vorgestellten JIM-Studie stieg allein die tägliche Internetnutzungsdauer der 12- bis 19-Jährigen nach eigener Einschätzung von 205 Minuten im Jahr 2019 auf 258 Minuten im Jahr 2020. Weniger Bewegung bei höherem Medienkonsum – das sei ein gefährlicher Cocktail, warnt Granacher. Es werde ganz sicher langfristige Auswirkungen für die betroffenen Kinder geben, wenn nicht geeignete Maßnahmen ergriffen werden.

Davon ist auch Pennig überzeugt. Ein Minus an Bewegung in dieser lebensprägenden Entwicklungsphase habe Auswirkungen auf das gesamte Leben, sagt der Ärztliche Direktor und Chefarzt am St. Vinzenz-Hospital in Köln. Zum einen mieden Kinder, die etwa wegen mehr Gewicht und verschlechterter Motorik beim Spiel mit Gleichaltrigen häufiger verlören, das Toben und Spielen oft ganz. Zum anderen sei es generell so, dass sich das Bewegungsverhalten während Kindheit und Jugend verfestige. Aus inaktiven Kindern werden mit großer Wahrscheinlichkeit inaktive Erwachsene.

»Das Verletzungsrisiko ist vermutlich erheblich größer geworden«
(Dietmar Pennig, Unfallchirurg)

Wichtig ist den Experten zufolge nun, den Verlust an Koordination, Kraft und Ausdauer möglichst wieder aufzuholen. Dafür müssten an den Schulen gezielte Förderangebote geschaffen werden, sagt Granacher. »Sonst droht aus der Covid-19-Pandemie eine körperliche Inaktivitätspandemie mit allen negativen gesundheitlichen Konsequenzen zu werden.« Zu berücksichtigen sei dabei, wenn der Sportunterricht wieder regulär stattfinden kann, dass es nicht auf demselben Fitnessniveau wie zuvor losgehen könne. »Das Verletzungsrisiko ist vermutlich erheblich größer geworden.« Zunächst müsse zwei bis drei Monate lang die körperliche Fitness wieder gezielt aufgebaut werden.

Das sei umso wichtiger, da diese sich auch auf viele andere Faktoren wie Aufmerksamkeit und Konzentrationsfähigkeit positiv auswirke. »Es gibt bereits den Ansatz, Training so zu verschreiben wie man ein Medikament verschreiben würde«, sagt Granacher. »An das breite Wirkungsspektrum von körperlicher Aktivität und Sport kommt keine Pille ran.«

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