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Paläontologie: Ältestes Primaten-Fossil Amerikas gefunden

Christopher Beard vom Carnegie-Museum für Naturgeschichte in Pittsburgh hat das bislang älteste Fossil eines affenartigen Tiers in Amerika entdeckt. Teilhardina magnoliana lebte offensichtlich zu Beginn des Paleozän-Eozän-Klimaoptimums vor etwa 55 Millionen Jahren, als sich die Erde zügig erwärmte.

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Primaten-Zähne | Fossile Zähne von Amerikas ältestem Primaten. Teilhardina magnoliana lebte schon vor 55 Millionen Jahren in feuchtheißen Küstenregionen Nordamerikas.
Die Analyse und phylogenetische Einordnung der ausgegrabenen Zähne ergab, dass die Art zu den urtümlichsten Primaten zu rechnen ist, deren nächste Verwandte wohl in Asien lebten. Wahrscheinlich erreichten die Vorfahren von Teilhardina magnoliana Nordamerika über eine Landbrücke in der Beringstraße, die auch anderen Tierarten und letztlich auch Homo sapiens immer wieder als Verbindung zwischen den Kontinenten diente.

Mit einem Gewicht von maximal dreißig Gramm – das der Forscher über die Zahngröße errechnete – rangiert Teilhardina magnoliana zudem am unteren Ende der Größenskala von Affenarten und deren nächsten Verwandten. Rund um das Fossil gefundene Pollen und versteinerte Überreste anderer Tiere legen nahe, dass der hörnchenähnliche Primat feuchtheiße Küstenebenen besiedelte. (dl)
04.03.2008

Dieser Artikel ist enthalten in Spektrum - Die Woche, 04.03.2008

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